Toyota heeft bekendgemaakt dat het twintig exemplaren van de speciale Toyota e-Palette ‘Tokyo 2020 Version’ beschikbaar stelt tijdens de Olympische en Paralympische Spelen, die in 2020 plaatsvinden in Tokyo. De geautomatiseerde batterij-elektrische voertuigen verzorgen via een vaste route het vervoer van atleten en hun assistenten. De Toyota e-Palette is speciaal aangepast op basis van feedback van atleten over hun mobiliteitsbehoeften tijdens de spelen.

“Olympische en Paralympische atleten werken keihard om het onmogelijke te bereiken. Daarom wil Toyota hen een voertuig bieden dat speciaal is afgestemd op hun vervoersbehoeften tijdens Tokyo 2020”, vertelt Takahiro Muta, development leader van de Toyota e-Palette ‘Tokyo 2020 version’. “Tijdens de ontwikkeling van deze speciale versie hebben vooral gehandicapte atleten ons geholpen om hun behoeften te begrijpen en de Toyota e-Palette daaraan aan te passen voor simpele, gemakkelijke en comfortabele mobiliteit tijdens het evenement. We zijn er trots op dat we met hen kunnen werken aan een vervoermiddel dat hen niet alleen fysiek vervoert, maar hen ook de gelegenheid biedt om andere atleten te ontmoeten en ervaringen en emoties persoonlijk te delen.”

Mobiliteitsbedrijf
Toyota presenteerde de e-Palette al in 2018. Het is Toyota’s eerste voertuig dat specifiek voor toepassingen voor autonome mobiliteit als dienstverlening (Autonomous mobility as a Service – Autono-MaaS) is ontwikkeld. Het illustreert Toyota’s voortdurende transitie naar een mobiliteitsbedrijf en combineert elektrificatie, verbonden netwerken en geavanceerde rijtechnologie om nieuwe bedrijven en businessmodellen op het gebied van gedeelde mobiliteit te ondersteunen.

Autonoom rijden
In de ‘Tokyo 2020 Version’ is de Toyota e-Palette aangepast om te voldoen aan de specifieke behoeften in het olympisch en het paralympisch dorp. Hij is voorzien van grote deuren en elektrische oprijplaten zodat groepen atleten – dus ook paralympische atleten – vlot en eenvoudig het voertuig in en uit kunnen. Het voertuig wordt aangestuurd door een gerobotiseerd aandrijfsysteem dat de Toyota e-Palette een maximumsnelheid tot 20 km/u geeft op autonomieniveau 4 (SAE1), maar er is voor de veiligheid ook iemand aan boord die het voertuig zo nodig kan besturen.

Mobility-as-a-service
De inzet van de Toyota e-Palette voor de mobiliteit van sporters en hun medewerkers is een essentieel onderdeel van Toyota’s missie om geavanceerde mobiliteit te bieden voor de Olympische en Paralympische Spelen van Tokyo in 2020 – waarvan Toyota de eerste wereldwijde mobiliteitspartner is. Verder wil Toyota de kennis die het verzamelt tijdens de evenementen toepassen om de ontwikkeling van de Toyota e-Palette voort te zetten en toekomstige toepassingen van ‘Mobility-as-a-Service’ te ondersteunen. De Toyota e-Palette wordt onthuld op de Toyota stand tijdens komende Tokyo Motor Show, die plaatsvindt van 23 oktober tot en met 4 november 2019.

Overzicht Toyota e-Palette ‘Tokyo 2020 Version’

Ontworpen voor comfortabele mobiliteit
De Toyota e-Palette is voor-achter symmetrisch, heeft een kenmerkende kubusvorm met de wielen op de uiterste hoeken en biedt een zeer ruim en comfortabel interieur. Als illustratie van Toyota’s missie om ‘mobiliteit voor iedereen’ te bieden, is de e-Palette voorzien van handgrepen en zitplaatsen die ongeacht de lengte van de passagier eenvoudig zijn te gebruiken. Alle elementen in het interieur – vloer, stoelen, bekleding etc. – zijn uitgevoerd in contrasterende kleuren om mensen met kleurenblindheid te helpen.

Snel en eenvoudig in- en uitstappen
De e-Palette is voorzien van grote schuifdeuren, een lage vloer, elektrisch bedienbare oprijplaten en het Arrival Control2-systeem dat passagiers – inclusief rolstoelers – helpt om het voertuig bij de halte snel en eenvoudig te betreden en te verlaten. Met zijn lange wielbasis en lage vloer kan de e-Palette tot wel vier rolstoelers tegelijk vervoeren terwijl ook zeven staande passagiers meereizen.

Autonoom rijden op lage snelheid met de focus op veiligheid
De Toyota e-Palette is uitgerust met een speciaal autonoom rijsysteem met hard- en software voor de besturing en geavanceerde sensors, camera’s en LiDAR. In combinatie met zeer nauwkeurige 3D mapping en een besturingssysteem kan de Toyota e-Palette op lage snelheden op niveau 4 autonoom rijden. Voor de veiligheid tijdens het gebruik is de Toyota e-Palette voorzien van een mens-machine-interface die tijdens autonoom rijden de communicatie met de mensen rond het voertuig – inclusief voetgangers – mogelijk maakt. De lampen aan beide zijden van het voertuig imiteren oogcontact om voetgangers te informeren over welke manoeuvres het voertuig maakt.

Het autonome rijsysteem houdt dankzij zijn 360 graden brede blikveld eventuele obstakels rond het voertuig in de gaten. Het past de snelheid van de Toyota e-Palette aan de omstandigheden aan. Als extra voorzorgsmaatregel is er voor de veiligheid ook iemand aan boord die het gedrag van het voertuig controleert en wanneer nodig de besturing overneemt.